Flóttamenn fjölmenna í jólamat Hjálpræðishersins

Flóttamenn fjölmenna í jólamat Hjálpræðishersins

Hjálpræðisherinn býður að vanda þeim sem vilja í jólamat á aðfangadagskvöld. Fjöldi þeirra
sem nýtir sér boðið eykst ár frá ári, rúmlega 200 eru skráðir í ár og veislan rúmast ekki lengur í Herkastalanum heldur verður í Tjarnarsal Ráðhússins. Flóttamenn verða sífellt stærri hluti þeirra sem mæta og í ár verða þeir um 50 talsins.

sumir hafa mætt á hverju að- fangadagskvöldi árum saman, en meirihlutinn er fólk sem

hefur aldrei komið áður og síðustu ár hefur hælisleitendum og óttamönn- um verið að fjölga mikið,“ segir Hjör- dís Kristinsdóttir, ritari á skrifstofu Hjálpræðishersins, spurð um sam- setningu gesta í árlegum jólakvöld- verði Hersins á aðfangadagskvöld. „Þeir koma þá með börnin sín með sér og það er ánægjulegt að fá börn með í gleðskapinn.“

Lengst af var boðið til borðs í sal Hjálpræðishersins við Kirkjustræti, en hann er nú orðinn of lítill og eru þetta önnur jólin sem borðhaldið fer fram annars staðar. Í fyrra var það

á Tapashúsinu en í ár verður það í Tjarnarsal Ráðhússins í Reykjavík. Öll vinna í kringum samkomuna er unnin í sjálfboðavinnu og mörg fyrir- tæki styrkja Herinn til matarkaupa. „Við höfum þurft að kaupa eitthvað af matnum, en fyrirtæki hafa verið dug- leg að styrkja okkur og það eru tveir kokkar sem sjá um að elda fyrir okkur

í sjálfboðavinnu, auk þess sem margir koma að því að pakka inn jólagjöfum, leggja á borð og skreyta og ganga svo frá á eftir, allt í sjálfboðavinnu.“

Auk matarins er boðið upp á tón- listaratriði, jólapökkum útdeilt og gengið í kringum jólatré. „Þetta er alveg hefðbundið jólahald,“ segir Hjördís. „Jólin snúast um eira en það að borða.“

Eins og fram hefur komið í fréttum er Hjálpræðisherinn að selja hús sitt við Kirkjustræti og hyggur á utning úr miðbænum, þetta gætu því verið síðustu jólin sem jólamaturinn verður í miðborginni, en Hjördís segir þó allt- of snemmt að segja til um það. „Það veit enginn ennþá hvert við förum, það kemur bara í ljós. Ég veit svo sem ekkert hvort jólamaturinn á næsta ári verður í miðbænum, en Hjálpræðis- herinn mun allavega halda þessum sið áfram eins og hann hefur gert í ára- raðir, hvar sem það verður.“

Friðrika Benónýsdóttir

fridrika@frettatiminn.is